GeForce3 Under Attack: ATi's Radeon 8500 Previewed

'SmoothVision' - Geavanceerde multi-sampling FSAA De eerste keer dat we hoorden dat multi-sampling anti-aliasing op volledige scènes teruggaat naar de goede oude 3dfx en Voodoo 5, was de eerste chip met een geavanceerde multi-sampling FSAA NVIDIA's GeForce3. Nu doopte ATi hun meer geavanceerde MSFSAA-oplossing 'SmoothVision'.

'SmoothVision' - Geavanceerde multi-sampling FSAA

De eerste keer dat we hoorden dat multi-sampling anti-aliasing op volledige scènes teruggaat naar de goede oude 3dfx en Voodoo 5, was de eerste chip met een geavanceerde multi-sampling FSAA NVIDIA's GeForce3. Nu doopte ATi hun meer geavanceerde MSFSAA-oplossing 'SmoothVision'. De truc van 'Smoothvision' is de programmeerbaarheid. De ontwikkelaar kiest het patroon dat zal worden gebruikt voor de multi-sampling.

Opnieuw verbeterde ATi een technologie die wordt gebruikt in GeForce3. Het is jammer dat geen van de Radeon 8500-persmonsters kon draaien met 'SmoothVision' ingeschakeld, omdat ik je er toen misschien iets meer over had kunnen vertellen of zelfs een aantal voorbeeldfoto's kon laten zien. Kortom, SmoothVision staat meer flexibiliteit toe dan Quincunx van GeForce3, maar het vereist ook wat meer werk van de game-ontwikkelaar. Radeon 8500 maakt maximaal 16 verschillende programmeerbare voorbeeldmodi en maximaal 16 samples per pixel voor de FSAA. Hoewel 16 samples per pixel duidelijk zeer kostbaar zijn in termen van renderingprestaties, biedt Radeon 8500 ontwikkelaars de flexibiliteit om de meest aantrekkelijke en meest effectieve FSAA-methode te kiezen voor hun game.

Laat me niet vergeten dat de multi-sampling ondersteuning van Radeon 8500 ook extreem belangrijke zaken als scherptediepte of bewegingsonscherpte mogelijk maakt.

High Performance Memory en HyperZ II

We waren erg onder de indruk van de crossbar-geheugencontroller van GeForce3, die de mogelijkheid heeft om de beschikbare geheugenbandbreedte veel effectiever te gebruiken, zoals we in het bijzonder zullen zien met NVIDIA's gloednieuwe Detonator 4-driverset. Radeon 8500 biedt geen oplossing die even geavanceerd is, maar de geheugencontroller verdeelt ook de 128-bits geheugeninterface. Terwijl de crossbar-controller van GeForce3 de 128 datalijnen in 4 blokken verdeelt met elk 32 bits, gebruikt de geheugencontroller van Radeon een tweekanaalsontwerp met twee blokken van 64 bit om gegevensoverdracht efficiënter te maken. De geheugencontroller kan zowel met SGRAM als met (DDR-) SDRAM werken, hij kan worden uitgerust met 16 - 256 MB geheugen en kan worden uitgevoerd met een geheugenklok van maximaal 300 MHZ (600 MHz DDR). Ons testexemplaar draaide zijn geheugen op 275 MHz (550 MHz DDR).

Om ook geheugenbandbreedte te besparen, verbeterde ATi de 'verborgen oppervlakverwijdering'-techniek van Radeon, samengevat onder de term' HyperZ '. Radeon 8500 wordt geleverd met een verbeterde 'HyperZ II'. Het idee erachter is nog steeds hetzelfde als met de originele HyperZ (Fast Z-Clear, Z-Compression, Hierarchical-Z), maar ATi verbeterde (of eerder vast) de algoritmen die door HyperZ worden gebruikt. Het resultaat is vrij indrukwekkend, zoals we zullen zien in de VillageMark-scores van Radeon 8500.

Top