Het immuunsysteem
Allergieën-Bloed - Immuun-Systeem

Het immuunsysteem

Immuunsuppressie

Deze folder geeft een kort overzicht van het immuunsysteem en hoe het werkt. Een persoon met een zwak immuunsysteem kan problemen hebben met het bestrijden van infecties. Bij auto-immuunziekten is het lichaam niet in staat om te vertellen wat het eigen is en wat vreemd is, dus het valt zichzelf aan. Auto-immuunziekten kunnen elk deel van het lichaam aanvallen - bijv. Type 1 diabetes (pancreas), multiple sclerose (hersenen en zenuwen), systemische lupus erythematosus (huid en organen). Deze ziekten worden beheerd door de specialist die het meest bekend is met het systeem dat voor die persoon is getroffen - bijv. Multiple sclerose wordt beheerd door een neuroloog.

Het immuunsysteem

  • Wat is het immuunsysteem?
  • Waar wordt het immuunsysteem gevonden?
  • Hoe werkt het immuunsysteem?

Sommige aandoeningen van het immuunsysteem omvatten:

  • HIV en AIDS - wanneer uw immuunsysteem verzwakt is.
  • Lymfoom, myeloom en leukemie - kankers van cellen die deel uitmaken van uw immuunsysteem.
  • Allergie - wanneer uw immuunsysteem overdreven reageert.

Antilichaam- en antigeentests kunnen worden uitgevoerd om bepaalde infecties en sommige andere aandoeningen te helpen identificeren.

Wat is het immuunsysteem?

We zijn omringd door miljoenen bacteriën, virussen en andere ziektekiemen (microben) die de potentie hebben om ons lichaam binnen te dringen en schade toe te brengen. Het immuunsysteem is de afweer van het lichaam tegen ziekteverwekkende microben (pathogenen).

lymfatisch systeem

Het immuunsysteem bestaat uit niet-gespecialiseerde afweermechanismen zoals uw huid (die als barrière fungeert) en sterke maagzuurvocht. Het heeft echter ook een aantal zeer gespecialiseerde verdedigingen die je weerstand bieden tegen bepaalde pathogenen. Een andere naam voor deze weerstand is immuniteit. Deze afweermiddelen zijn speciale witte bloedcellen, lymfocyten genoemd. Andere soorten witte bloedcellen spelen een belangrijke rol bij het verdedigen van uw lichaam tegen infectie.

Het lymfestelsel maakt ook deel uit van het immuunsysteem. Het lymfestelsel bestaat uit een netwerk van buizen (bloedvaten) die vloeistof dragen die lymfe wordt genoemd. Het bevat gespecialiseerd lymfeweefsel en alle structuren die zijn bestemd voor de productie van lymfocyten.

Waar wordt het immuunsysteem gevonden?

Het immuunsysteem is over het algemeen verdeeld in twee delen. Het eerste deel is de verdediging waarmee je wordt geboren. Deze vormen wat bekend staat als het aangeboren systeem.

Het tweede deel van je immuunsysteem, bekend als immuniteit, ontwikkelt zich naarmate je groeit. Uw immuniteit biedt u bescherming tegen specifieke pathogenen. Niet alleen kan dit systeem bepaalde pathogenen herkennen, het heeft er ook een herinnering aan. Dit betekent dat als je twee keer een bepaald ziekteverwekker tegenkomt, je immuunsysteem het de tweede keer herkent. Dit betekent meestal dat je lichaam sneller reageert om de infectie te bestrijden.

Het aangeboren systeem is te vinden op veel verschillende plaatsen in het lichaam. De eerste verdedigingslinie is je huid. De huid vormt een waterdichte barrière die voorkomt dat ziekteverwekkers het lichaam binnendringen. Je lichaamsholten, zoals je neus en mond, zijn bekleed met slijmvliezen. Slijmvliezen produceren kleverig slijm dat bacteriën en andere pathogenen kan vasthouden. Andere vloeistoffen die door uw lichaam worden geproduceerd, helpen uw interne lagen te beschermen tegen invasie door ziekteverwekkers. Maagsap geproduceerd door uw maag heeft een hoge zuurgraad, wat helpt om veel van de bacteriën in voedsel te doden. Speeksel wast ziekteverwekkers uit je tanden en helpt de hoeveelheid bacteriën en andere ziekteverwekkers in je mond te verminderen.

Als bacteriën of andere ziekteverwekkers door deze eerstelijnsverdediging heen komen, komen ze een tweede verdedigingslinie tegen. De meeste van deze afweermiddelen zijn aanwezig in uw bloed, ofwel als gespecialiseerde witte bloedcellen of als chemicaliën die vrijkomen door uw cellen en weefsels.

Het tweede deel van je immuunsysteem, het deel dat je immuniteit geeft, omvat de activering van lymfocyten. Dit zal later worden beschreven. Lymfocyten worden gevonden in uw bloed en ook in gespecialiseerd lymfeweefsel zoals lymfeklieren, uw milt en uw thymus.

Hoe werkt het immuunsysteem?

De eerste verdedigingslinie is de huid en slijmvliezen van je lichaam.

Als ziekteverwekkers erin slagen om door deze barrières te komen, komen ze speciale witte bloedcellen tegen die aanwezig zijn in uw bloedbaan. Er zijn verschillende soorten witte bloedcellen, neutrofielen (polymorfen), lymfocyten, eosinofielen, monocyten en basofielen.

Witte bloedcellen reizen in uw bloedbaan en reageren op verschillende soorten infecties. Deze kunnen worden veroorzaakt door bacteriën, virussen of andere pathogenen. Neutrofielen overspoelen bacteriën en vernietigen ze met speciale chemicaliën. Eosinofielen en monocyten werken ook door vreemde deeltjes in uw lichaam op te slokken. Basofielen helpen zwelling (ontsteking) te intensiveren.

Ontsteking maakt deel uit van de immuunrespons van uw lichaam. Schade aan uw weefsels veroorzaakt de afgifte van verschillende chemicaliën in uw bloed. Deze chemicaliën maken bloedvaten lek en helpen gespecialiseerde witte bloedcellen om te komen waar ze nodig zijn. Ze trekken ook neutrofielen en monocyten naar de plaats van de verwonding. Dit helpt beschermen tegen de ontwikkeling van een bacteriële infectie.

Wat zijn lymfocyten?

Lymfocyten hebben een verscheidenheid aan verschillende functies. Ze vallen virussen en andere pathogenen aan. Ze maken ook antilichamen die helpen om bacteriën te vernietigen. Lymfocyten worden verdeeld in T-cellen en B-cellen. Beenmerg is het weefsel dat wordt gevonden in de interne holte van uw botten. Het bevat stamcellen, die B- en T-cellen creëren. B-cellen rijpen en ontwikkelen zich in het beenmerg terwijl T-cellen in uw thymus rijpen (zie later voor een gedetailleerde beschrijving van uw thymus). Dit zijn de cellen die verantwoordelijk zijn voor het ontwikkelen van immuniteit voor bepaalde soorten bacteriën en virussen.

183.gif

B-cellen en T-cellen werken op verschillende manieren.

Wat zijn B-cellen?

B-cellen produceren antilichamen. Antilichamen zijn een speciaal type eiwit dat antigenen aanvalt. Antigenen zijn als vlaggen voor ons immuunsysteem. Ze identificeren een molecuul gewoonlijk als vreemd. Ze zijn te vinden op het oppervlak van bacteriën, maar ze zijn ook te vinden op stoffen die geen ziekten veroorzaken, bijvoorbeeld in pollen, eiwitten of getransplanteerde organen. Een antigeen is een chemisch deel van een molecuul dat een antilichaamreactie in uw lichaam genereert. Letterlijk betekent het een antilichaamgenerator. Een van de meest verbazingwekkende kenmerken van het immuunsysteem is dat B-cellen miljoenen verschillende antigenen kunnen herkennen. B-cellen kunnen antigenen herkennen die nog nooit het lichaam zijn binnengekomen en zelfs door de mens gemaakte moleculen die niet eens in de natuur voorkomen.

Wanneer een vreemd deeltje je lichaam binnenkomt, herkennen B-cellen het en binden het aan het oppervlak aan het antigeen. Dit activeert de B-cel die dan verandert in een plasmacel. De plasmacel maakt antilichamen die specifiek zijn voor dat antigeen.Antilichamen kunnen bacteriën immobiliseren, andere cellen aanmoedigen om de ziekteverwekker te 'eten' en andere immuunafweer te activeren. Terwijl sommige B-cellen plasmacellen worden, doen anderen dat niet. Deze cellen leven voort als geheugen B-cellen die krachtiger reageren als hetzelfde antigeen je lichaam opnieuw binnendringt.

Wat zijn T-cellen?

T-cellen vallen direct het binnenvallende organisme aan; ze zijn echter niet in staat om antigenen te herkennen zonder de hulp van andere cellen. Deze cellen verwerken het antigeen en presenteren ze vervolgens aan T-cellen. T-cellen zijn erg verschillend van elkaar. Wanneer een antigeen het lichaam binnenkomt, zijn slechts enkele T-cellen in staat om het antigeen te herkennen en eraan te binden. Hoewel T-cellen ook aan antigenen binden, hebben ze een tweede signaal nodig om geactiveerd te worden. Eenmaal geactiveerd, worden T-cellen groter en beginnen ze te delen. Deze cellen richten zich vervolgens op de indringers en geven chemicaliën vrij die de ziekteverwekker vernietigen. Net als B-cellen blijven sommige van de T-cellen om T-cellen met geheugen te vormen. Hierdoor kan uw lichaam snel reageren als hetzelfde antigeen uw lichaam binnenkomt.

Wat is het lymfestelsel?

Het lymfestelsel is een belangrijk onderdeel van de afweer van uw lichaam tegen infectie. Lymfeknopen zijn een van de componenten van dit systeem. Dit zijn gespecialiseerde structuren die worden aangetroffen in lymfevaten. Lymfeklieren zijn een filter voor de lymfe die door de bloedvaten stroomt. Ze bevatten B- en T-cellen die bacteriën en ziekteverwekkers herkennen die je lymfe via je bloedbaan zijn binnengekomen. Wanneer vreemd materiaal wordt gedetecteerd, worden andere toegewijde immuuncellen gerekruteerd naar het knooppunt om de infectie te behandelen. Dit helpt voorkomen dat de infectie zich door uw lichaam verspreidt.

Er zijn ongeveer 550 lymfeklieren door uw hele lichaam, meestal in groepen. Grote groepen lymfeklieren worden aangetroffen in uw lies (inguinale knooppunten), in uw oksel (okselknopen) en in uw nekgebied (cervicale knopen). In de gezondheid zijn ze erwt groot, maar als je een infectie ontwikkelt, zul je merken dat ze groter worden. Dit komt door een opeenhoping (accumulatie) van lymfocyten en andere cellen van het immuunsysteem.

Lymfoïde weefsel helpt om mucosale oppervlakken, zoals de mond en de ingewanden, te beschermen tegen infectie. Je amandelen, die zich achter in je keel bevinden, worden vaak vergroot als reactie op een infectie. Deze weefsels helpen om bacteriën en andere ziekteverwekkers op te sluiten en witte bloedcellen te activeren.

Wat is de thymus?

De thymus is een belangrijk lymfatisch orgaan. Het wordt gevonden voor uw luchtpijp (luchtpijp). Zijn hoofdrol is om witte bloedcellen te leren onze eigen cellen te herkennen. Om ervoor te zorgen dat uw immuunsysteem goed functioneert, moeten witte bloedcellen onderscheid kunnen maken tussen binnenvallende ziekteverwekkers en de eigen cellen van uw lichaam. Nadat T-cellen in het beenmerg zijn geproduceerd, migreren ze naar uw thymus. Hier worden ze opgevoed door je thymus om te voorkomen dat ze je eigen cellen aanvallen. Er wordt gedacht dat sommige vormen van auto-immuunziekte (waarbij het lichaam zichzelf aanvalt) te wijten kunnen zijn aan problemen met dit proces. Je thymus is het grootst in de puberteit en wordt kleiner naarmate je ouder wordt.

Wat is de milt?

De milt is de grootste enkele massa lymfatisch weefsel in uw lichaam. Gelegen net onder je ribbenkast aan de linkerkant van je lichaam, helpt je milt je bloed te filteren. Het bevat gespecialiseerd weefsel dat witte pulp wordt genoemd. Dit bevat witte bloedcellen die reageren op bacteriën en andere pathogenen op een vergelijkbare manier als die in lymfeklieren. Ander weefsel in de milt, rode pulp genaamd, helpt om beschadigde rode bloedcellen te verwijderen en bloedplaatjes op te slaan.

Hartkleppen en klepziekte

Onderzoek van de wervelkolom